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September 28th at 6:20pm

El Cairo Histórico

  • Hola humano,
  • Bienvenido a un nuevo vídeo de la serie “Patrimonio de la Humanidad”
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  • El Cairo Histórico, fue designado por la UNESCO, Patrimonio de la Humanidad en 1979 por ser un ejemplo sobresaliente de un asentamiento humano tradicional, porque representa una obra maestra del genio creativo humano, y por estar asociado con acontecimientos, tradiciones y creencias de destacada importancia universal
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  • El Cairo histórico se sitúa en el centro de la capital egipcia y abarca 524 hectareas que se extienden en torno a cinco localizaciones. En orden de mayor a menor extensión éstas son:
  • - Mezquita de Ahmed Ibn Tulun, zona de la ciudadela, núcleo fatimí de El Cairo, y necrópolis
  • - Necrópolis de As-Sayyidah Nafisah 
  • - Necrópolis Qayitbay
  • - Al-Fustat 
  • -  y la Necrópolis de Al-Imam ash-Shaf'i  
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  • Sin remontarnos hasta hace 5000 años que llegaron los primeros pobladores a estas tierras, ni enredarnos con la fascinante historia de los imperios y dinastías egipcias, saltamos hasta el año 116 a. C. cuando los romanos establecieron una fortaleza junto al nacimiento del Delta del Nilo, muy cerca de la actual ubicación de la ciudad. Este primer asentamiento fue paulatinamente habitado por los coptos, los egipcios originarios, quienes construyeron numerosos edificios en el Barrio Copto.
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  • Alrededor del 640 d. C., los árabes invadieron Egipto. El general Amr ibn al-As, quien llevó el islamismo a Egipto, erigió un asentamiento cercano a la fortaleza romana, llamado Al-Fustat ("El campamento"), que más tarde fortificó. Esa primera ciudad fue el centro administrativo y el lugar donde se cobraban los impuestos. Y también el que albergó la primera mezquita de Egipto.
  • Las dinastías subsiguientes (abasida, fatimí y ayubí), fundaron sucesivas fortalezas que fueron desplazando a las anteriores como centro administrativo. En el 750 el emperador fatimí Suleimán construyó junto a Fustat la fortaleza Al-Askar ("El Ejército"). la mezquita de Ahmad Ibn Tulun incluida en el patrimonio de la humanidad es la única construcción sobreviviente de esa época.
  • En 969 el califa fatimí Yawhar al-Qaid fundó la ciudad palacial de al-Qáhira. O sea, El Cairo; que significa “ganador” o “victorioso”.  Después vendrían mil y una vicisitudes para El Cairo: la invasión de los mamelucos en 1250 estableciendo el imperio otomano, Napoleón invadió Egipto, vuelta de los otomanos, el Reino Unido también ocupó Egipto para controlar el Canal de Suez, y tras la independencia de Egipto hasta nuestros días las convulsiones políticas y sociales propias de un estado moderno. Pero nosotros nos quedamos en aquel 969 que es considerado el "año fundacional" de la ciudad de El Cairo, fundada como un recinto real por el califa Yawhar al-Qaid a quien también debemos la construcción de la Mezquita de Al-Azhar, considerada como la mezquita nacional de Egipto.
  • Luego vendría el famoso Saladino, de la dinastía ayubí, y construyó la Ciudadela, también parte del patrimonio de la humanidad, incluyendo ya dentro de sus murallas tanto Al -Qahira como la vecina Fustat.
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  • Historia y Cultura casi siempre van de la mano. El Cairo, que llegó a ser el centro del mundo islámico, que allá por el siglo XIV, antes de ser debilitada por las guerras contra mongoles y cruzados y por la peste, fue la ciudad más importante de África, nos ha dejado un importante legado cultural desde su origen. La Universidad de al-Azhar aunque no ganó estatus como universidad hasta no hace mucho (el mismo año que yo nací) fue construida en 975. Así que con permiso de los europeos, con más de mil años de existencia, para muchos ésta es la universidad más antigua del mundo. Todavía considerada hoy por la mayoría de los musulmanes sunníes como la escuela más prestigiosa. 
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  • Lo que es el área que la UNESCO reconoció como patrimonio de la Humanidad como El Cairo Histórico incluye cerca de 600 monumentos. A la vuelta de cada esquina puedes encontrar una mezquita, una madraza, unos baños públicos de vapor, o una fuente. Construcciones que te susurran algo. Lamentablemente buena parte de El Cairo histórico corre peligro por el abandono y la decadencia, siendo en la actualidad una de las zonas más pobres y sobrepobladas de la capital egipcia. Además, los robos en los monumentos islámicos dentro del histórico barrio de  Al- Darb Al-Ahmar amenazan su preservación a largo plazo. 
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  • No las pirámides, ésas están a 15 kilómetros de la Ciudad Histórica y forman parte de un Patrimonio de la Humanidad diferente. 
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  • Dentro de El Cairo Histórico has de ver:
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  • - El Museo Egipcio. 120.000 piezas que se exponen sin un orden capaz de adivinar, la mayoría sin ningún tipo de protección. O sea, que a no ser que el pudor o el sentido común te lo impida uno puede tocar  las colosales estatuas de 36 metros de altura del faraón Amenhotep III y Tiyi o acariciar la negra piedra de la que está hecha el sorprendente conjunto escultórico “Triada de Micerino”. La sala en la que se exhiben las joyas y la máscara de oro de Tutankamon sí tiene medidas de seguridad
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  • - El Barrio copto. Se encuentra dentro de Al Fustat la zona más antigua de El Cairo. Es un enclave cristiano que ha sobrevivido a lo largo de los siglos en un entorno netamente musulmán. A los coptos se les considera descendientes de los faraones y por lo tanto, originarios de las tierras del Nilo. Las iglesias coptas se concentran en esta zona de la capital y en muchas de ellas hay conexiones a la Biblia que puede que te suenen, la iglesia de San Sergio y San Baco, por ejemplo, una de las más antiguas, levantada sobre la cripta en la que, según la Biblia, se refugió la Sagrada Familia cuando huía de Herodes. O la sinagoga Ben Erza, que según la tradición, se construyó donde Moisés fue hallado en un canasto.
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  • - De todas las mezquitas, la que ya hemos mencionado de Al-azhar, junto a la universidad del mismo nombre, es la que no puedes dejar pasar, y a pocos metros tienes la de Al Ghuri que si subes a su azotea por la empinada y oscura escalera de caracol de uno de sus minaretes disfrutas de las privilegiadas vistas sobre la ciudad, con la majestuosa ciudadela de Saladino y su mezquita de alabastro en el fondo. La de Ibn Tulum siendo la más grande y antigua de la ciudad es un lugar perfecto para evadirse del bullicio de la ciudad. Y bueno, para vistas, la de la torre de El Cairo que es el edificio más alto de la ciudad y tiene un restaurante giratorio. Está en la isla Gezira, en medio del Nilo. 
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  • El Cairo no es una ciudad, es un país dicen, y hay una calle en el corazón del viejo Cairo que has caminar sí o sí, porque es un museo al aire libre del arte islámico. Te decimos cual es al final del vídeo
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  • Pues depende de tu tolerancia al calor y de tu presupuesto. La temporada alta es de octubre a abril; los días siguen siendo soleados durante todo el invierno, lo que hace que el clima sea perfecto para viajar y visitar los numerosos sitios históricos impresionantes del país. Pero si no vas a salir de El Cairo considera julio y agosto, los meses del verano; los precios son más bajos y los sitios son más tranquilos y pacíficos, Eso si, tienes que ver los sitios antes de la hora de comer y luego olvidarte de pasear hasta la noche, porque por la tarde el calor se hace insoportable. Tres días son suficientes para ver lo principal de El Cairo
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  • Tratándose de un sitio tan frenético como puede ser la ciudad de El Cairo, conviene dar unos consejos, porque no quieres que una mala experiencia pueda fastidiar toda tu visita.
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  • Si vas a visitar El Cairo, esto que estás haciendo ahora, informarte sobre la ciudad y la cultura para saber donde te metes y lo que puedes esperar es fundamental. El Cairo es ruidoso, estridente, lleno de tráfico y gente por todas partes. Es un caos. Te puede encantar o puede que no sea para ti. Vas a tener a gente gritándote casi todo el tiempo, para tomar un taxi, comprar algo, contratarlos como guía, etc. Es constante. Si eres mujer y vas sola añádele los piropos y los chisteos. Para evitar todo esto aprende a decir cortésmente ‘Lal sukran’ no, o mejor búscate un guía. Para las atracciones más importante mejor que tengas un guía que te proteja del resto. Y a éste puedes hacerlo en el momento, contratándolo por adelantado a través de una agencia vas a pagar mucho más. Si piensas que yendo solo puedes desenvolverte en cualquier situación, que para visitar un museo o una mezquita te es suficiente pagar el dinero de la entrada, adelante, pero ten presente esto: eres un turista, y en cuanto pises la calle, para muchos no eres mas que un cajero automático andante. Y eso afecta cada actividad que hagas. Con lo cual has de aprender a regatear y a dar propinas, dos artes de las que si no sabes nada puedes hacerte experto en pocas horas.
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  • Alguna tienda puedes encontrar con precios fijos pero la mayoría de las compras y servicios te ponen el precio según la cara que te vean, así que en los bazares turísticos paséate nada más, para comprar vete a un taller o a un minorista de confianza, y que no sea donde tu guía tu lleve porque ahí seguro que él se está llevando una comisión que vas a pagar tú. Lo mejor siempre es mirar primero para hacerse una idea del precio real y comprar luego. Con los taxis, consigue un Uber que tiene el precio fijo, un taxista privado te va cobrar de más, siempre. Si vas a comprar oro por eso de que en Egipto es más barato que donde vives, vete bien informado o no te metas. Ya puedes tener muy claro el precio al que quieres comprar, y saber cómo se pesa correctamente, y diferenciar oro de 9 quilates del de 18 quilates, porque a los egipcios se les enseña a comprar oro desde jóvenes. Para tus compras los locales aceptan una variedad de monedas así que como vayas con la tuya y la cambies en el país mejor que lleves en tu teléfono una aplicación de conversión de monedas o cambies dinero en un banco, no con un tendero en un bazar o ni siquiera con tu hotel de cinco estrellas. Si te familiarizas con la moneda egipcia antes de ir y aprendes unos números arábigos mejor
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  • Has de dar propinas por todo. Si te hacen una foto o si entras a un retrete público… Estos se llevan las propinas pequeñas, las monedas; las propinas más grandes, las de billetes, las reservas para los guías turísticos, el personal de cabina que te atienda en los tours, los conductores y el personal del hotel. Hazte un presupuesto si quieres de lo que vas a dar pero asegúrate de tener monedas y billetes contigo siempre.
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  • Estás en un país musulmán y profundamente religioso, viste apropiadamente y no discutas religión ni política. 
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  • Vas a necesitar un visado de turista para entrar a Egipto que te cuesta $25 y según del país que vengas puedes comprar en el aeropuerto, o mejor obtener con antelación para no perder tiempo. Lo del seguro de viaje, en el caso de Egipto considéralo porque éste es un país en el que es fácil enfermar. Con lo cual trae tu botiquín de medicinas esenciales y no bebas agua del grifo. 
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  • Puedes cenar en un barco pero no vengas con la idea de cruceros por el Nilo porque esos no salen de El Cairo. Si quieres un crucero, eso sí es algo que has de planear y reservar con antelación, porque tienes que viajar fuera de El Cairo, son cruceros de varios días y no salen a diario. 
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  • Como en cualquier lugar consulta los lugares recomendado para ir y los lugares a evitar. Si vas a los primeros el crimen es escaso. La única preocupación es que no te levanten el monedero o que no te timen, como ya te hemos dicho, con el oro, con el precio del taxi, con el cambio de moneda, pagando por una excursión inexistente (siempre que te apuntes a un tour chequea que tiene una licencia del gobierno) o que te vendan alabastro falso o una hoja de plátano como si fuera un papiro.
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  • No confíes en extraños que parezcan ser muy amables. En las zonas más turísticas casi siempre hay policía cerca y cuidan de los turistas. Las autoridades quieren que te lo pases bien y vuelvas, así que el último consejo es ése. Toma tus precauciones y luego, relájate y disfruta
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  • ¿Sabías que en Sudamérica también existe una localidad llamada El Cairo? ¿En qué país está? Búscala, a ver si la encuentras. Te contamos eso porque en este episodio de la serie ‘Lugares Patrimonio de la Humanidad’ ya nos hemos alargado bastante y nos vamos a saltar la sección de ‘curiosidades’, pero lo que no olvidamos antes de despedirnos es contarte sobre… esa calle
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  • Hay libros que describen y te hacen amar ciudades. Ése es el caso de ‘Toda la Belleza del mundo’  de Jaroslav Seifert para enamorarse de Praga, ‘Rayuela’ de Cortazar, para conocer Paris, o ‘Great Expectations’ ( ‘Grandes esperanzas’) de Dickens, en el que aun ambientado hace 150 años se puede reconocer el bullicio de Londres. Bueno, pues un libro que captura el alma de El Cairo como ningún otro es “El Callejón de los Milagros” del premio Nobel egipcio Naguib Mahfuz. Ahora que está complicado viajar, léelo, y sentirás El Cairo. El trasiego de la gente, los olores, los colores. Vibrante de día y fascinante de noche no dejes de pasear por la calle Al Moez. En poco más de un kilómetro de largo se concentra la historia de las sucesivas invasiones musulmanas de fatimíes, mamelucos y otomanos. Camina con los cincos sentidos alerta por esta calle. Y cuando te canses te refugias en un café a refrescarte con un “karkade”, el té de hibisco que se puede tomar frío o caliente y es la bebida nacional. Por allí mismo puedes hacerlo en el café El Fishawi con sus enormes espejos colgando de las paredes. En sus mesas se sentaba a diario a escribir Naguib Mahfuz, de allí salió el libro que te hemos recomendado.
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  • Hasta la próxima,
  • La Paz
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Categoría: Entretenimiento
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